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日本語における文頭英単語の先頭大文字化について

Kyodaisuu 2017年2月7日 User blog:Kyodaisuu

日本語における文頭英単語の先頭大文字化について

要旨

「日本語の文章の文頭に英単語があるときに、その単語は小文字ではじめますか、大文字ではじめますか?」という Twitter アンケートの結果は「大文字ではじめる」が32%で「小文字がはじめる」が27%(4択、詳細は本文)と、「大文字ではじめる」の方が若干多かった。文頭を大文字化するという英語の規則は、日本語にもそれなりに取り入れられつつある。

はじめに

英語をはじめとするラテン文字を使用する多くの言語では、文章の最初の単語の先頭を大文字にする (capitalization) というルールがある。この規則は日本語にも適用されるのであろうか。

このことを考えたきっかけは、巨大数論に書いた

Billion が 1 兆をあらわすロングスケールは、かつてイギリスで使われていましたが、現在はイギリスでもショートスケールが基本です。

という文章に対して、Billion から billion への修正意見をいただいたことである。文頭なので大文字化するものだと考えていたが、それは英語のルールであって日本語にはそのようなルールはないと言われれば、なるほどと思う。

まずはネットで検索をしてみたところ、

といったように「小文字のままにするべき」という意見が見つかったが、いずれも個人的な意見であり、出版物の記述を根拠とするようなオーソライズされた記述は見つからなかった。文頭の単語の先頭を大文字化するべきであるという根拠も、してはいけないという根拠もみつからない。そもそもそのようなケースが少なく、そのような場面が生じても、気にする人は文頭の英単語を回避可能であり、気にしない人はそもそも気にしないので、明確なルール設定があまり必要とされてこなかったものと考えられる。

国語の規則は、誰かが明確に「このような規則を取り入れる」と宣言して始まるとは限らず、多くの人が使用する用法が次第にルールとして定まる、という過程を経ることも多いであろう。そこで、文頭大文字化の規則を日本語に適用する方が自然と考える人がどの程度の割合でいるのかを、Twitter のアンケートで調べた。

方法

Twitter のアンケート機能を使い、2017年2月6日の夕方から24時間、以下の4択でアンケートを実施した。

設問:日本語の文章の文頭に英単語があるときに、その単語は小文字ではじめますか、大文字ではじめますか?
  1. 小文字ではじめる。例:apple はりんごです。
  2. 大文字ではじめる。例:Apple はりんごです。
  3. 文頭に英単語がこないように文章を変える。
  4. どっちでもいい。

結果

Capitalization.png

「小文字ではじめる」27%に対して「大文字ではじめる」は32%であり、そのどちらかを選んだ人の中では、「大文字ではじめる」が 32/59 = 54%と若干多かった。

考察

Twitter での196票の回答が、日本国民を代表しているとは言えない。また「大文字ではじめる」の方が「小文字ではじめる」よりも若干多かったものの、その差は決定的なものではなかった。したがって、このアンケート結果を元に、どちらが正しいと結論することはできない。そもそも、国語の専門家ではない私が、どちらが正しいという結論を出そうとは考えていない。

このアンケートから分かることは、文頭を大文字化するという英語の規則は、日本語にもそれなりに取り入れられつつあるということである。国語の統一ルールとしては定まっていない現在では、著者の好みで選択すれば良いだろう。ある媒体に寄稿する場合には、その媒体の編集方針に従えば良い。

アンケートには「文頭に英単語がこないように文章を変える」という選択肢があり、12%の人がこれを選択した。これは、大文字にするか小文字にするかの判断をするのが面倒なので、文頭に英単語が来ることはできるだけ避けたいという心理が働く人が一定数いることを示している。同様の現象として、英語では数字を文頭にくるとスペルアウトしなければならない(65 people are ... という文は、Sixty-five people are ... としなければならない)という規則があるため、スペルアウトが面倒なときには文頭に数字がこないようにしてしまおう、という心理が働くことがある。実際に、文頭の英単語を回避することはそれほど困難ではない場合が多いものと考えられる。

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